— Ти тільки тоді стаєш Справжнім, — казав Бавовняному Кролику мудрий старий Шкіряний Кінь, — якщо хтось довго-довго любить тебе. Не просто грає з тобою, а ДІЙСНО любить.
- А це боляче? — спитав Кролик.
— Іноді, — відповів Шкіряний Кінь, бо завжди говорив лише правду. — Але якщо ти справжній, ти готовий зазнати болю.
- А як це відбувається? Раз і готово, наче тебе завели ключиком, чи поступово?
— Поступово, — сказав Шкіряний Кінь. — Ти ж стаєш справжнім. На це потрібно багато часу. Тому це так рідко відбувається з тими, хто запросто свариться, незговірливий або вимагає особливого ставлення. Зазвичай буває так на той час, коли ти стаєш Справжнім, у тебе вже потерте хутро, вивалюються очі, бовтаються кінцівки, і взагалі в тебе дуже жалюгідний вигляд.
Але це не буде мати рівно ніякого значення, тому що той, хто став Справжнім, не може бути потворним. Хіба що в очах тих, хто нічого не тямить.
(с)