Пантера - це не окремий вид тварин, а меланістична форма ягуара або леопарда.
Меланізм - це надлишкове вироблення організмом темного пігменту - меланіну. Саме він, наприклад, дає карий колір очей, загар, веснянки, темне волосся.
Його відсутність - це альбінізм.

І ще один цікавий факт:
Багіра, самець чорної пантери (леопарда — меланіста), є одним з головних персонажів твору Редьярда Кіплінга «Книга джунглів». Проте в радянському мультфільмі «Мауглі» Багіра зображена самкою, через що на пострадянському просторі образ Багіри є жіночим.
Існує міф, що чорна пантера може бути тільки самицею, але насправді є тварини обох статей.